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Pabellón criollo en celebración marroquí / por Narsa Silva Villanueva

narsa-silva-pabellon-criollo-rutas-golosasPara  el día de su cumpleaños 16 de noviembre,  pensé que un bonito obsequio podía ser cocinar un plato de mi tierra, Venezuela, para que degustaran y celebrar la ocasión con un almuerzo diferente y original. Se lo propuse a mi amiga Hannane, la homenajeada,  y aceptó encantada.

Hannane, de 38 años, musulmana, proviene de Casablanca, Marruecos; nos conocimos el primer dia de clase del curso de Italiano, nos sentamos juntas e hicimos los ejercicios que indicó la profesora que había que realizar en pareja; ella no habla español, yo no hablo árabe, desde ese dia nos comunicamos con el italiano que estamos aprendiendo, pero  entendimos que había empatía y podíamos ser buenas compañeras de escuela.

Coincidíamos en el curso y luego en las tareas dirigidas «doposcuola» donde colaboro como voluntaria y justo me asignaron a su hija Alaa para ayudarla en sus asignaciones y la niña a mi con el idioma,  esto no es casualidad, empezamos a compartir y vernos más a menudo.

Al poco tiempo, Hannane me invitó a su casa  y cocinó para mi un delicioso Cous-Cous con verduras y pollo, el plato típico de su país, y yo a la mía y también cociné, pero en esta primera ocasión no hice un plato venezolano -el menú fue una crema de zanahoria con paprika dulce y una parmiggiana y ensalada- lo estaba reservando para un momento especial: su cumpleaños.

Entendiendo el valor e importancia de la cocina y la mesa quise obsequiarle un poco de mi Venezuela cocinando para ella y su familia  nuestro plato insigne, el Pabellón criollo conformado por: arroz blanco, caraotas negras, carne desmechada y plátano frito.  Las caraotas  -provienen de Argentina- y los plátanos -de Costa de Marfil- los compré en un supermercado de africanos en el pueblo vecino, y la carne en una carnicería marroquí, donde los musulmanes adquieren la carne y pollo habitualmente.

Le pregunté a Hannane si alguna vez lo había comido y me dijo que no. La ocasión estaba servida.

Nuevos aromas y sabores

El pabellón es el plato típico de la gastronomía venezolana, completo y calórico, de sabores y texturas diversas. Suele acompañarse de arepa. La historia del pabellón se remonta a los tiempos de la colonia, y consistía en la reunión de comidas anteriores, lo que comúnmente se llama «las sobras» que realizaban los esclavos de las haciendas.  Por lo general, el arroz, la carne y las caraotas generalmente eran del dia anterior y al momento se preparaban las tajadas -plátano frito- y las arepas.

Conservando la tradición, el día anterior cociné la carne, las caraotas y el arroz. El día de su cumpleaños, lo llevé listo a su casa, y en el momento freí las tajadas explicando cómo se hacia.  Ese dia su cocina no estaba perfumada con sus clásicas especias:  curry, cúrcuma, canela. Otros aromas se apoderaron del lugar, el olor a caraotsa y a plátano frito, sobresalía en su cocina.

El pabellón  fue servido a la mesa, y el resultado superó mis expectativas. Elogiaron su sabor, su textura, y los cumplidos fueron generosos. «Es realmente delicioso, otros sabores, otros  olores, muy distintos a los nuestros. Nunca había probado las caraotas negras, son suaves, cremosas, ni el plátano, un sabor dulce delicado».Respecto a la carne desmechada y el plátano, Hannane comentó que tampoco los había probado, «son sabores diferentes,  la carne hecha así, muy distinta a nuestra preparación y es rica, realmente me gusta».

Compartió una graciosa anécdota conmigo: «En una oportunidad vi los plátanos en el supermercado africano de Lecco, y le dije a mi marido que nunca había visto una banana tan grande,  pensé que eran bananas, no conocía la diferencia entre banana y plátano, hoy aprendí muchas cosas nuevas, gracias por eso».

«Todo me gustó, exquisito y diferente. Me gustaría poder aprender a  hacer el Pabellón, y también incorporar el plátano y comerlo con más frecuencia», afirmó Hannane. Realmente fue  un  especial, cargado de afecto y agradecimiento mutuo. Fue un almuerzo entrañable donde el Pabellón criollo fue el invitado especial en este cita.  Complacida de mostrar a otros un poco de Venezuela.

Acerca Narsa Silva Villanueva

Narsa Silva Villanueva
Periodista y emprendedora venezolana. Emigrante a Italia por amor. Pa´lante y con fe.

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Un comentario

  1. Esxcelente Narsita, qué bonita experiencia, enriquecedora.